О Нас

О нашем приходе

Основание нашего прихода было очень необычным и, в какой-то мере, даже созвучно истории святого праведного Алексия Мечева,  который служил литургию на протяжении многих лет в пустом храме.

В то время, когда еще был жив приснопамятный владыка Антоний Сурожский, вопроса об основании православного прихода в округе Лондона не возникало, так как приход просто не выжил бы, находясь в пределах  досягаемости Успенского собора,  и, конечно же, из-за большой притягательности самого владыки Антония. После его кончины в 2003 году епархия пыталась помогать людям, живущим в разных частях города, сформировывать общины. Так появился наш приход в Восточном Лондоне для встреч и общения  в домах православных прихожан Сурожской епархии. Одним из членов нашей группы оказался стоматолог тогдашнего священника  в англиканской церкви святого апостола Андрея Первозванного в  Ромфорде. Через неe и началась наша связь с этой церковью, в которой мы собираемся на богослужения по сей день.

Это было время больших перемен в Сурожской епархии, поэтому первая православная литургия, на которой  присутствовало пять взрослых и один ребенок, была отслужена только в мае 2008 года. Почти три года о. Иосиф служил в полупустом храме. Что только мы не делали, чтобы больше людей узнало о православных службах в Ромфорде: расклеивали объявления в русских магазинах, раздавали листовки соседям, основали наш сайт, но люди не приходили. В какой-то момент мы решили, что отслужим последний раз литургию и будем  основывать приход в другом месте. И случилось чудо – на последнюю службу пришло помолиться несколько новых человек. Им у нас очень понравилось, и они пообещали рассказать о нас своим друзьям. Так, с каждым разом наш храм стал пополнятся новыми прихожанами, а в конце 2011 года мы смогли провести первый приходской собор, на котором  выбрали  старосту, казначея и были официально признаны православным приходом Сурожской Епархии.  Сейчас наша община насчитывает  40 взрослых и 20 детей из числа постоянных прихожан, среди которых не только русские, но и англичане, украинцы, молдаване, румыны, литовцы, латыши.  Англиканская церковь всегда поддерживала нас, и мы сохраняем хорошие отношения с их местными священнослужителями. Также наш приход старается быть вовлеченным в благотворительную деятельность  – раз в месяц мы отвозим пожертвования в местный Food Bank.

Во время своего последнего визита владыка Матфей заметил, что наши прихожане очень дружные и доброжелательные. Наверное, мы себя и чувствуем семьей.  Не смотря на то, что живем не рядом,  мы ездим друг к другу в гости, отмечаем вместе праздники и разделяем друг с другом радость и горе, а наши дети дружат. Новые люди бывают очень удивлены, что мы остаемся на чай после богослужения, общаемся, задаём вопросы священнику, делимся своими впечатлениями от новых паломничеств, приносим национальную еду и угощаем друг друга.

Самые счастливые моменты нашей приходской жизни были в начале, когда приходили новые люди и становились частью нашей семьи. Кто-то только прошел первую исповедь, кто-то окрестил здесь ребенка, а кто-то просто зашел спросить у батюшки, как помолиться за усопшего и уже не пропускает ни одной службы. Но были у нас и трудности. Мы не умели петь, не знали как печь просфоры, где взять свечи для службы, какое вино купить для причастия. Наши любимые батюшка и матушка потихоньку нас учили всему и сейчас постоянные прихожане  несут свои послушания: кто-то открывает церковь и расставляет утварь, кто-то печет просфоры, кто-то занимается хором, другие убирают  и помогают батюшке. Главная насущная проблема – это создание приходской школы. Наш приход насчитывает 20 детей в возрасте от годика до 12 лет, и мы хотим донести до них, что происходит в церкви, не дать потерять связь с Богом, когда они станут взрослыми. Подростков тоже не легко привлечь в церковно-приходскую жизнь и это тоже своего рода наш вызов современности.

Все больше и больше появляется тех, кто просто приходит поставить свечку, но не остается на литургии до конца. Хотя это тоже хороший индикатор для нас, ведь люди знают, что мы есть, а мы знаем, что наш приход остается кому-то нужен и верим, что не зря Господь не попустил отслужить о. Иосифу последнюю литургию в нашем храме.